Ένα από τα πιο πολυσυζητημένα αυτοκίνητα που λανσαρίστηκαν ποτέ στην παγκόσμια αγορά ήταν αναμφίβολα το Mini Cooper. Ο τρόπος που είναι σχεδιασμένο το κατέστησε ένα από τα πιο περιζήτητα οχήματα εκτοξεύοντας τις πωλήσεις της βρετανικής αυτοκινητοβιομηχανίας στα ύψη. Ελάχιστοι, ωστόσο, γνωρίζουν ότι ο σχεδιασμός του Mini Cooper οφείλεται σε ελληνικά χέρια. Ο Αλέξανδρος Ισιγώνης, γνωστός ως Alec Issigonis, είναι ο ελληνικής καταγωγής σχεδιαστής αυτοκινήτων που δημιούργησε το θρυλικό Mini Cooper.

by Godfrey Argent, bromide print, 17 February 1969

Καταγόμενος από μια οικογένεια όπου και ο πατέρας και ο παππούς ήταν μηχανικοί, ο Αλέξανδρος, ο οποίος είδε για πρώτη φορά στη ζωή του αμάξι σε ηλικία 12 ετών, ταύτισε την επαγγελματική του καριέρα με τους τέσσερις τροχούς και απέσπασε από τη Βασίλισσα Ελισάβετ τον τίτλο «Sir» για τη δημιουργία του MINI Classic.

Ο ίδιος τόνιζε συνεχώς «Δεν εφηύρα εγώ το Μίνι, το σχεδίασα». Ο τραγουδιστής των Rolling Stones, Mick Jagger αλλά και τα «σκαθάρια» Paul McCartney και John Lennon συγκαταλέγονταν μεταξύ των ιδιοκτητών Mini της εποχής, ενώ ο ίδιος ο Enzo Ferrari είχε τρία. Οι συνάδελφοί του τον αποκαλούσαν «Έλληνα Θεό». 

issigonis6

Γεννήθηκε στην Σμύρνη στις 18 Νοεμβρίου 1906. Μετά την Μικρασιατική καταστροφή, η οικογένειά του αναγκάστηκε να καταφύγει στη Μάλτα το 1922. Εκεί πεθαίνει ο πατέρας του και μαζί με την μητέρα του πηγαίνουν στην Αγγλία.

Το πρώτο του αυτοκίνητο ήταν ένα «Singer» με αμάξωμα Weymann, με το οποίο ταξίδεψε τη μητέρα του στην Ευρώπη το 1925 αντιμετωπίζοντας μία «ατέλειωτη σειρά μηχανικών βλαβών». Επιστρέφοντας από αυτό το ταξίδι αποφασίζει να σπουδάσει μηχανολόγος μηχανικός στην Πολυτεχνική σχολή του Μπάτερσι (Battersea) στο Λονδίνο.

Το 1934, ο Ισιγώνης προσχώρησε στην ομάδα σχεδίασης της Humber Ltd. στο Coventry, όπου εργάστηκε για τη δημιουργία μιας ανεξάρτητης ανάρτησης. Μόλις δύο χρόνια αργότερα, το 1936, η Morris Motors τον προσέλαβε, λόγω των εξαιρετικών ικανοτήτων του και της τεχνογνωσίας του στον τομέα εξέλιξης των πλαισίων (σασί).

Παράλληλα δημιούργησε ένα ανεξάρτητο μπροστινό σύστημα ανάρτησης για το Morris 10, αλλά ο Β’ Παγκόσμιος Πόλεμος δεν επέτρεψε την παραγωγή αυτού του τύπου. Το σύστημα χρησιμοποιήθηκε αργότερα στον τύπο MGΥ.

Κατά τη διάρκεια του Πολέμου, ο Αλέξανδρος ανέλαβε να βοηθήσει το στρατό με τη σχεδίαση ενός ελαφρού αναγνωριστικού οχήματος της Morris και άλλων στρατιωτικών οχημάτων κάθε τύπου.

mini

Το 1952 προσχώρησε στην Alvis με στόχο την εξέλιξη ενός πολυτελούς αυτοκινήτου υψηλών επιδόσεων. Αλλά επειδή αυτό το πρόγραμμα κατασκευής δεν ολοκληρώθηκε για οικονομικούς λόγους, η BMC προσέλαβε εκ νέου τον Ισιγώνη το 1955, ως Αναπληρωτή Τεχνικό Διευθυντή στο Εργοστάσιο της Austin στο Longbridge. Αποστολή του, αυτή τη φορά, ήταν η δημιουργία τριών νέων μοντέλων, για τη μικρή, μεσαία και πολυτελή/υψηλών επιδόσεων κατηγορία αντίστοιχα, προκειμένου να διασφαλιστεί το μέλλον της μεγαλύτερης, εκείνη την εποχή, Ευρωπαϊκής αυτοκινητοβιομηχανίας.

Στις 26 Αυγούστου 1959 το Mini Classic να παρουσιάζεται επίσημα σε όλες τις χώρες, στις οποίες είχε εκπροσώπηση η British Motor Corporation. Αρχικά το αυτοκίνητο κυκλοφόρησε σε δύο εκδόσεις, ως Morris Mini-Minor και Austin Seven. Με τιμή αγοράς £ 496 στη χώρα παραγωγής του, το Mini ήταν το δεύτερο πιο οικονομικό αυτοκίνητο που κυκλοφορούσε εκείνη την εποχή.

O Ισιγώνης είναι και ο δημιουργός τριών από τα πέντε βρετανικά αυτοκίνητα με τις υψηλότερες πωλήσεις στην ιστορία, το Morris Minor, το Αustin 1100 και το Μini.

Το 1961 ο Ισιγώνης , ως Τεχνικός Διευθυντής, διορίστηκε Μέλος του Διοικητικού Συμβουλίου της Austin Motor Company, ενώ δύο χρόνια αργότερα προσχώρησε στο Δ.Σ. της BMC. Το 1967 έγινε μέλος της «Royal Society», της πιο διάσημης εταιρίας έρευνας στη Βρετανία και μετά από δύο χρόνια η Βασίλισσα τον ονόμασε «Sir», ως δημιουργό του MINI Classic. Ακόμα και όταν πήρε σύνταξη, το 1971, ο Sir Άλεκ Ισιγώνης συνέχισε να εργάζεται για την Εταιρία ως Σύμβουλος μέχρι το 1987. Απεβίωσε ένα χρόνο αργότερα, στις 2 Οκτωβρίου 1988.

f7f6404fd254b00370a251fd6f5fb13a

Πηγή 

Δες τη Jaguar του 1964 που είναι ένα θηρίο με σμόκιν ΕΔΩ

 

Total
12
Shares

ΚΑΝΕ ΕΓΓΡΑΦΗ

Για να διαβάζεις πρώτος τα θέματα του Men Exclusive